Le Grand Mars

Le Grand Mars changeant. Apatura iris (Linnaeus 1758)
Envergure de 65 à 85 mm. Période de vol : juin à août.
CLASSIFICATION
• Règne : Animalia
• Division : Arthropoda
• Classe : Insecta
• Ordre : Lepidoptera
• Famille : Nymphalidae
• Genre : Apatura
• Espèce : iris
Le Grand Mars changeant est un grand papillon de jour de la forêt d’Orléans. Son vol sûr et puissant fait de lui un guerrier lorsqu’il surveille son territoire. De plus en plus rare, la destruction de son habitat, chênaie bordée de saules en milieux frais, n’arrange pas sa situation. Localisé à quelques stations, il mériterait un peu plus de protection. Papillon des cimes, il ne descend que pour se nourrir sur les laissées d’animaux forestiers. Pas d’ocelle sur le dessus de l’aile antérieure, une bande blanche édentée sur le dessous de l’aile postérieure et le bout des antennes noir, évitent la confusion avec le Petit Mars changeant. Le mâle a des reflets bleu-violet sur le dessus. Une seule génération, la femelle pond ses œufs isolément sur le dessus des feuilles. La chenille, à mi-parcours de son développement, s’attache à un rameau avec de la soie pour passer l’hiver et reprendra son activité au printemps. La chenille est verte avant et après l’hibernation, brune pour la diapause hivernale.